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lunes, 23 de abril de 2018

Behind the Screen: Daddy Issues #Nivel Oculto


Behind the Screen: Daddy Issues

Behind the Screen

Los daddy issues son uno de los motores del videojuego actual, tanto si se explicitan como si no. Un tropo facilón y que nos evita, sobre todo si ya no está el padre (o la madre) sino su recuerdo, tener que ahorrar mucho esfuerzo en ese rollo tan farragoso que es escribir relaciones reales y vivas con otros seres humanos. Miren donde miren van a encontrarlos, con mejor o peor fortuna, y hoy es lunes y no vamos a hacer un repaso, que me muero. Más bien voy a hablarles de Behind the Screen, que se abraza a esto para explicitarlo hasta lo absurdo y darnos uno de los videojuegos más extraños que he visto en bastante tiempo.

He tenido que rebuscar un rato por su web y por Internet para averiguar de dónde eran sus creadores, 18Light Game, pero vengo con respuestas: son taiwaneses. Y evidentemente, su web está en chino, pero traduciendo su blog uno encuentra un palacio surrealista con cuentos y pequeñas historias sobre el juego que bien serviría para entrar en harina. Porque, ¿de qué va esto? De alguien que ha matado a su padre y de cómo los medios de comunicación han estado detrás y delante del drama, cómo le han influenciado y el tratamiento que han hecho de la noticia. Volviendo hacia atrás jugaremos con el niño que fue para entender qué le ha llevado hacia el parricidio, con una estética malrollera que recuerda a los librillos de ilustraciones, el arte tradicional y la propaganda comunista china.

Yo con esto me he quedado un poco regular porque no termino de entenderlo, pero parece que habrá una mezcla de combate ligero, exploración, huida… todo a través del filtro de pantallas de televisión entre los años 60 y 80.

Por lo que he leído parece que la localización deja un poco que desear (últimamente me encuentro con esto con muchos juegos hechos fuera de "Occidente"), pero creo que semejante locura se merece que al menos le prestemos algo de atención. Si quieren, lo tienen ya para PC, Mac, Linux, iOs y Android.

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Aventuras gráficas en el espacio profundo con 'Tardy' #RetroManiac

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Desde hace unos días está disponible Tardy, una aventura gráfica 2D con gráficos pixelados y una jugabilidad y mecánicas inspiradas en los clásicos de los 90, que nos pone en la piel de un tipo llamado Ramto que de repente se ve en la tesitura de pilotar una nave espacial tras salir de su estado criogenizado y comprobar que no queda nadie en la nave donde viaja. ¿Uh?

El paseo por el infierno de Agony llega en mayo #Nivel Oculto


El paseo por el infierno de Agony llega en mayo

agony

Es lunes y no he dormido especialmente bien, así que entiendo que una entrada sobre un juego que nos pone en la piel de un alma torturada en el infierno debería hacerse prácticamente sola. Allá vamos.

He tenido que buscar cuándo fue la primera vez que hablamos de Agony, ya que en mi cabeza el título de Madmind Studio resonaba como "nuevo", aplicando esta etiqueta a algo que se había anunciado hace relativamente poco. Sorpresa mayúscula al percatarme de que fue hace ya dos años, en mayo de 2016 cuando nos hicimos eco. Desde entonces el estudio polaco no ha parado de soltar avances, alguna que otra demo y crear cierta polémica en torno a la violencia del juego, el cual ha corrido el riesgo de comercializarse bajo el temido Únicamente para Adultos, lo cual sería un completo varapalo, sobre todo en su versión para consolas. Ahora seguimos con eso, pero antes permítanme recordar de qué va todo esto.

Agony nos pone en la ¿piel? de un alma atormentada recién llegada al infierno sin ningún recuerdo de su pasado. Allí, a pesar de que en teoría deberíamos tener un castigo para toda la eternidad, deberemos intentar sobrevivir (me pregunto qué puede ser peor). Para ello contaremos con la habilidad de poseer y controlar otras almas que encontremos en nuestro camino e incluso a algunos demonios de mentes simples. El objetivo final como no podía ser de otra manera es escapar, aunque para ello tendremos que hacer un trato con la misteriosa Diosa Roja.

Este infierno que contaría con la aprobación del mismísimo Clive Barker ha tenido que ser downgradeado en su nivel de violencia para no encontrarse con la temida calificación que comentaba más arriba. De este modo, los usuarios de Xbox One y PS4 verán reducida la orgía de vísceras, sangre y malrollismo. La gente de PC en cambio disfrutará de un parche que devuelve el título a su estado original, lo que me hace pensar que sigue habiendo un problemilla en la industria con las calificaciones cuando unos pueden tener acceso a un modo de visualización diferente a otros teniendo en cuenta que se trata de un juego en el que eres un alma condenada en el infierno. Se entiende que el usuario de Agony es adulto, por lo que no acabo de ver esta tontería, aunque intuyo que a los desarrolladores esta polémica no les vendrá del todo mal. En cualquier caso, y con muy bien criterio, los backer de Kickstarter que optaron por una versión de consola pueden cambiar su pedido a PC si lo consideran necesario.

En su momento probé la demo y me dejó sensaciones encontradas. A nivel ambientación es una inconmensurable orgía de perturbación a la que es difícil resistirse, pero el gameplay cojeaba por algunos sitios. Cierto es que se trataba de una demo temprana que no puede valorarse sin ver el resultado final, por lo que espero que hayan sabido encontrar un equilibrio entre arte y mecánicas.

Será el próximo 29 de mayo cuando Agony llegue de manera simultánea a PC, PS4b y Xbox One. Momento en el que saldremos de dudas y podremos valorar si este paseo por el infierno ha merecido la pena.

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sábado, 21 de abril de 2018

Al final este 2018 está demostrando con creces que no tiene nada que envidiar a los juegazos de 2017 #Vidaextra


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2017 nos pareció un año casi imbatible. A lo largo de sus doce meses (desde enero, con 'Resident Evil 7: Biohazard', hasta diciembre, con 'Xenoblade Chronicles 2'), no paramos de recibir juegazos y donde Nintendo puso el broche de oro con dos experiencias irrepetibles: 'Super Mario Odyssey' y, sobre todo, 'The Legend of Zelda: Breath of the Wild'. 2018 lo tenía difícil de inicio.

Sin embargo, en apenas cuatro meses, hemos recibido una cantidad importante de juegazos, con algunos, como el nuevo 'God of War' de PS4, que muchos lo han elevado al olimpo de la historia de los videojuegos. Y con otras experiencias, como las del inolvidable 'Celeste', que vuelven a dignificar la labor de los indies. Entonces, ¿lograrán los juegos de este año superar a los vistos en 2017?

Esta pregunta ya es más difícil de responder, más teniendo en cuenta que aún quedan pocos días para finalizar el mes de abril. Pero sin duda estamos ante otro año que nos está demostrando, mes a mes, que no tiene nada que envidiar a los juegazos de 2017. Y si no nos creéis, acompañadnos en este repaso.

Las mejores entregas de sagas consagradas

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Empezamos, como no podía ser de otra manera, con el reciente 'God of War' de PS4. Cory Barlog y su equipo han sabido reconducir las aventuras de Kratos por otros derroteros y el resultado ha sido realmente espectacular. No era fácil superar a los originales de PS2 y PS3, pero lo han logrado. Y no sólo eso, sino que esta aventura nos garantiza muchísimas más horas de juego que ninguna.

El mérito de 'Monster Hunter World' tampoco es moco de pavo. Aparte de ser el juego más vendido en la historia de Capcom, ha contentado a sus fans más acérrimos y ha servido como acicate para atraer a los profanos a este pozo sin fondo de cacería donde nunca tendremos motivos para dejar de seguir jugando.

Tampoco era fácil superar ese 'Far Cry 3' tan recordado por Vaas, pero 'Far Cry 5' lo ha logrado a base de ofrecer un mundo más abierto que nunca, misiones más variadas y un mayor impacto en la narrativa gracias al omnipresente Joseph Seed.

Y aunque (por ahora) no forme parte de una saga consagrada, 'Q.U.B.E. 2' nos ha demostrado que no solamente Valve domina el género de los first-person puzzler.

Juegos indies que nos han marcado de por vida

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Nuestro tercer favorito de 2017 fue el indie 'What Remains of Edith Finch', y de este 2018 ya nos hemos topado con una experiencia sin parangón dentro de los plataformas en 2D: 'Celeste'. Porque la obra del creador de 'TowerFall' no es un plataformas al uso, sino algo que transciende el género. En este sentido, toca un palo similar a 'Hellblade: Senua's Sacrifice', otro de los grandes del año pasado.

'A Way Out' es el otro "indie" (entrecomillamos por la visibilidad que le ha dado EA, nada más) con letras mayúsculas de lo que llevamos de año. Una aventura cooperativa totalmente única que nos lo pondrá muy fácil, además, para encontrar a otra persona con quien jugar. Porque tan solo requiere una copia del juego.

Ya dentro del minimalismo más absoluto del sector independiente, tenemos la genialidad de 'Minit', una aventura condensada en 60 segundos que nos dibujará una sonrisa permanente. Olvidad lo visto en 'Half-Minute Hero', RPG del que toma su esencia, porque Kitty Calis, Jan Willem Nijman, Jukio Kallio y Dominik Johann han sabido crear una historia mucho más efectiva y donde todo encaja al 100%.

Esto no ha hecho nada más que comenzar, ojo

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En estos casi cuatro meses de 2018 hemos visto muchos más juegos a tener en cuenta, y la lista se dispara si nos fijamos en lo que resta de aquí a finales de año.

'Dragon Ball FighterZ', 'Full Metal Furies', el remake de 'Shadow of the Colossus' (que vale que sea un remake, pero...), 'Iconoclasts', 'Chuchel', 'Into the Breach', 'Ni no Kuni II: El Renacer de un Reino'... Son tan solo una pincelada en este tiempo.

Aunque nos hayamos topado con experiencias ensombrecidas por ciertos aspectos, como esa IA tan estúpida del 'Age of Empires: Definitive Edition' o la falta de contenido de 'Sea of Thieves', no nos podemos quejar. El ritmo está siendo muy bueno, al igual que la media en las valoraciones, muy positiva.

Y eso que lo gordo suele venir en el último trimestre del año. Aquí un resumen con algunos de los títulos más potentes (a priori) que nos esperan. Atentos:

Abruman todos esos nombres, ¿no? Sí, 2018 sigue pintando MUY bien.

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jueves, 19 de abril de 2018

Harm Other: Contra la moralidad binaria #Nivel Oculto


Harm Other: Contra la moralidad binaria

Harm Other

Hubo un momento en el que a todos nos parecieron bien los sistemas de moralidad binaria que popularizaron estudios como Bioware. Podemos tratar de fingir, decir que no pasábamos por ahí, que de verdad estábamos a otra cosa… Pero no. Vayan a buscar críticas sobre Knights of the Old Republic o incluso el primer Mass Effect (el segundo directamente penalizaba al que trata de ser neutral) y apenas encontrarán quejas sobre sus sistemas. Es normal, era algo nuevo y estábamos distraídos con el resto de cositas que nos estaban dando. Por suerte este sistema de "da de comer a un niño hambriento o mátalo y arrasa su poblado" ha ido cayendo en desuso frente a otros de varias respuestas, pero el hartazgo queda y hay quien se resiste a seguir con él. Y Harm Other se lanza como crítica humorística y juego narrativo contra él.

La cabeza pensante tras el proyecto es Dennis Farrell, que ha estado durante años haciendo la comedia (no se hace sola) en Something Awful. Para explicarnos bien cómo funciona ha preparado una demo donde se ve claramente cómo se juega: una interfaz nos va narrando la situación por la que pasamos y tenemos dos botones, Harm y Other, para tomar una decisión. Sin ninguna pista sobre qué haremos (yo he acabado pisoteando con enfado el suelo y haciéndole doce puntos de daño al planeta) y con mucho sentido del humor. Algo así:

Harm Other

De esa primera demo ha salido un proyecto final que aún puede financiarse en Kickstarter (ya ha conseguido su meta) para crear un juego narrativo completo con esa premisa, en la que viviremos en un futuro en el que todas las opciones que se toman son las que nos permiten esos dos botoncitos. Una memez sencilla pero también brillante con la que enfrentarse a un sistema que debería haber sido ya desterrado.

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They Come Down: a e s t h e t i c arcade #Nivel Oculto


They Come Down: a e s t h e t i c arcade

They Come Down

Hablamos poco de juegos para móviles por aquí (mal), pero creanme cuando les digo que no es todo culpa nuestra. En esta casa intentamos traerles cada día algún título que destaque de alguna manera especial y cuyos valores se encuentren dentro la propia concepción del videojuego. Entendemos que el mercado es así, que millones de jugadores no van a estar equivocados y todo eso, pero cualquier cosa que conceptualmente se parezca más a una máquina tragaperras que a lo que nosotros entendemos por videojuego nos echa bastante para atrás. Quizás por eso, y porque se trata de un producto desarrollado dentro de nuestras fronteras, me hace especial ilusión hablar hoy de The Come Down.

Desarrollado por el estudio madrileño Triton Games, The Come Down hereda las mecánicas del clásico Space Invaders para después deconstruirlas y convertir el título en algo completamente nuevo donde el mayor enemigo son tus propios ataques. Todo esto lo hace a través de una estética VHS con musicote lo-fi que repercute notablemente en su jugabilidad, pasando de lo que se supone que debería ser un arcade frenético a una especie de título relajante en el que no paras de morir.

Tras haberlo probado durante un buen rato puedo confirmar que la propuesta funciona a varios niveles. El hecho de que según adquieres más potencia de juego más difícil resulta seguir vivo por culpa de esa misma potencia de fuego le confiere ese toque de partida rápida y un puntito de estrategia que le sienta fenomenal, pero lo más importante es que han logrado alcanzar un magnífico nivel de flow. En realidad no importa cuantas veces mueras intentando mejorar tu puntuación, pues la permanente banda sonora articula toda la experiencia sin ningún tipo de corte, permitiendo que se mantenga una suerte de narrativa de gameplay que cuesta abandonar. Es un juego donde te sientes a gusto jugando, algo que no es nada fácil de conseguir.

The Come Down se encuentra disponible para dispositivos Android de manera completamente gratuita.

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miércoles, 18 de abril de 2018

Con el nuevo editor de Avatares de Xbox parecerás sacado de una peli de Pixar #Vidaextra


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Microsoft ha actualizado la interfaz de Xbox One en numerosas ocasiones y es innegable que, con cada nueva versión, los Avatares han ido perdiendo protagonismo. Los llamados Miis de Xbox no solo son nuestra imagen de cara a otros jugadores, sino que se podían usar en algunos juegos del ya extinto sello Xbox Live Indie Games. Pero eso no quiere decir que los de Redmond se hayan olvidado de ellos.

De hecho, desde hacer un par de años se han mostrado adelantos del que será su nuevo aspecto, uno que vá muy en la tónica de las producciones de animación para la gran pantalla de Pixar, Disney o Illumination. Ahora podemos ver cómo podremos conseguir ese acabado tan resultón a través del nuevo Editor de Avatares de Xbox.

Microsoft's new Xbox Live avatars detailed in leaked video https://t.co/FmmMnTsg3k pic.twitter.com/s8xcb3KBRa

— Tom Warren (@tomwarren) 18 de abril de 2018

A través del Twitter de Tom Warren (vía The Verge) se aprecian las nuevas posibilidades de edición de estas versiones digitales de nosotros mismos y el salto visual queda afianzado por una mayor apuesta por la expresividad. Y una de las claves para conseguirlo es que estarán desarrollados a través del motor Unity, permitiendo mayor flexibilidad a la hora de añadir nuevos elementos.

Y que a la vez se integren en la store de Windows y la interfaz de la consola, dándole un toque extra de personalidad.

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De hecho, en esencia, todo lo que ya teníamos anteriormente está ahí, pero se añade una mayor variedad de elementos seleccionables, a lo que hay que sumar añadidos extra como prótesis, sillas de ruedas e incluso ofreciendo opciones en las que se aboga por una neutralidad de género para que todos los jugadores se sientan identificados con su otro yo digital.

Lanzados originalmente en 2008, la idea de los Avatares se redondeaba al desbloquear artículos y complementos exclusivos con determinados juegos: podríamos añadir camisetas, mascotas o sombreros al completar determinadas marcas o pasarnos un juego en concreto, lo cual era quizás más interesante que los propios logros, aunque igual de práctico.

Está previsto que esta nueva versión de los Avatares se lancen a lo largo de este mes dentro del programa de testeo de Windows y Xbox. Lo cual está muy bien, desde luego, aunque estamos deseando ver qué planes tiene Microsoft para dar una nueva vida a nuestras réplicas digitales o a ese alter ego que nos hacemos de cara a la galería.

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